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Prof. Dr. Christian Schmahl

Im Zentrum der Forschung der Klinik steht die Psychopathologie Stress-assoziierter Erkrankungen (insbesondere der Borderline-Persönlichkeitsstörung und der Posttraumatischen Belastungsstörung) und daraus abgeleitete psychotherapeutische Interventionen. Unser Ziel ist ein besseres Verständnis von Pathomechanismen der Emotionsregulation und der sozialen Interaktion sowie der Einfluss von Stress auf Kognitive Prozesse.

Dabei kommen insbesondere die Methoden der Experimentellen Psychopathologie zum Einsatz, d.h. die Modellierung von Pathomechanismen im Rahmen von Verhaltensexperimenten und deren Untersuchung mit Methoden der Bildgebung, peripheren Physiologie und Neurochemie. Ein Beispiel für unsere Arbeit ist die Untersuchung des Mechanismus von selbstverletzenden Verhaltensweisen, bei denen Untersuchungen zur Schmerzverarbeitung sowie zur Emotionsregulation mit Hilfe von Gewebeverletzungen im Mittelpunkt stehen. Aus dem Verständnis dieser Pathomechanismen werden neue psychotherapeutische Interventionen entwickelt, wie z.B. das Echtzeit-MRT-gestützte Neurofeedback.

Einen weiteren Forschungsschwerpunkt stellt die Untersuchung der Wirkung von Psychotherapie mit neurobiologischen Methoden dar, z.B. indem vor und nach einer Psychotherapie die Emotionsregulation mittels funktioneller Bildgebung untersucht wird.

Verbesserung der Konnektivität zwischen Amygdala und ventromedialem Präfrontalkortex (a) durch vier Sitzungen eines real-time fMRT-Neurofeedback-Trainings (b). Die Stärkung der Konnektivität geht einher mit einer Verbesserung der Psychopathologie, hier Dissoziation (c).

Auswahl aktueller Publikationen

  1. Niedtfeld, I., Schulze, L., Kirsch, P., Herpertz, S.C., Bohus, M., Schmahl, C. (2010). Affect regulation in borderline personality disorder: A possible link to the understanding of self-injury. Biological Psychiatry, 68, 383-391.
  2. Krause-Utz, A., Oei, N. Y. L., Niedtfeld, I., Bohus, M., Spinhoven, P., Schmahl, C.*,  Elzinga B.M.* (2012). Influence of emotional distraction on working memory performance in Borderline Personality Disorder, Psychological Medicine, 42, 2181-2192. (*Both authors contributed equally)
  3. Reitz, S., Kluetsch, R., Niedtfeld, I., Knorz, T., Lis, S., Paret, C., Kirsch, P., Meyer-Lindenberg, A., Treede, R.-D., Baumgärtner, U., Bohus, M., Schmahl, C. (2015). Incision and stress regulation in borderline personality disorder:  neurobiological mechanisms of self- injurious behavior. British Journal of Psychiatry, 207, 165-172
  4. Bilek, E., Ruf, M., Schaefer, A., Akdeniz, C., Calhoun, V.D., Schmahl, C., Demanuele, C., Tost, H., Kirsch, P., Meyer-Lindenberg, A. (2015). Information flow between interacting human brains: identification, validation, and relationship to social expertise.  PNAS, 112, 5207-5212
  5. Paret, C., Ruf, M., Gerchen, M.F., Kluetsch, R., Demirakca, T., Jungkunz, M., Bertsch, K., Schmahl, C.*, Ende, G.* (2016). fMRI neurofeedback of amygdala response to aversive stimuli enhances prefrontal-limbic brain connectivity. Neuroimage, 125, 182-188 (2016) (* Both authors contributed equally)
  6. Ende, G., Cackowski, S., van Eijk, J., Sack, M., Demirakca, T., Kleindienst, N., Bohus, M., Sobanski, E., Krause-Utz, A., Schmahl, C. (2016). Impulsivity and aggression in female BPD and ADHD patients: association with ACC glutamate and GABA concentrations. Neuropsychopharmacology, 41, 410-418
  7. Schulze, L., Schmahl, C., Niedtfeld, I. (2016). Neural correlates of disturbed emotion processing in borderline personality disorder: A multimodal meta-analysis.  Biological Psychiatry, 79, 97-106
  8. Paret, C., Kluetsch, R., Zaehringer, J., Ruf, M., Demirakca, T., Bohus, M., Ende, G., Schmahl, C. (2016). Alterations of amygdala-prefrontal connectivity with real-time fMRI neurofeedback in BPD Patients. Social Cognitive and Affective Neuroscience, 11, 952-960
  9. Schmitt, R., Winter, D., Niedtfeld, I., Herpertz, S., Schmahl, C. (2016). Effects of psychotherapy on neuronal correlates of reappraisal in female patients with borderline personality disorder. Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging, 1, 548-557
  10. Paret, C., Jennen-Steinmetz, C., Schmahl, C. (in press): Disadvantageous Decision-Making in Borderline Personality Disorder: partial support from a meta-analytic review. Neuroscience & Biobehavioral Reviews

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